Легенди Силіконової долини: історія Intel


Легенды Силиконовой долины: история Intel

Компанія Intel — одна з небагатьох, яку знають навіть нецікавий тонкощами інформаційних технологій користувачі ПК. Її логотип у вигляді наклейки на корпусі ноутбуків, а віднедавна ще й смартфонів з планшетами, бачив кожен. За спиною Intel більше півстоліття багатою на відкриття історії і вона досі залишається одним з головних «локомотивів» розвитку напівпровідникових чіпів.

Початок шляху

У 1968 році хімік Гордон Мур, згодом придумав знаменитий Закон Мура, і фізик Роберт Нойс заснували в Маунтін-В'ю (округ Санта-Клара, штат Каліфорнія, США) компанію з виробництва провідників. Спершу компанію хотіли назвати NM Electronics, потім Integrated Electronics, але в кінцевому підсумки зупинилися на скороченому варіанті Intel. Правда, вже існувала тоді компанію зі схожим ім'ям Intelco довелося викупити, щоб запобігти можливій плутанину і судові розгляди.

Де-юре главою Intel став Нойс, але де-факто керував дует Мура і Нойса, який підлеглі жартівливо називали «more noise» (співзвучно з «Moore Noyce»), що в перекладі означає «більше шуму». Третім ключовим співробітником компанії став народився в Угорщині та емігрував до США хімік Ендрю Гроув, справжнє ім'я якого було Андраш Гроф.

Легенды Силиконовой долины: история Intel-2

Першим продуктом Intel в 1969 році стала мікросхема 3101 — статична оперативна пам'ять (SRAM) обсягом 64 біта на основі польових транзисторів, яка працювала вдвічі швидше, ніж аналогічні рішення компанії Fairchild та Електротехнічної лабораторії в Цукуба (Японія). У тому ж році Intel випустила мікросхему 3301, яка представляла собою постійну пам'ять об'ємом 1024 біта на основі все тих же транзисторів Шотткі.

Легенды Силиконовой долины: история Intel-3

А потім Intel зробила «хід конем», представивши перший комерційний SRAM-чіп об'ємом 256 біт на основі МОП-транзисторів (метал-оксид-напівпровідник), який отримав маркування 1101. Вдалий старт і зростаючий попит на напівпровідники допоміг компанії знайти щедрих інвесторів, що вклали $ 2,5 млн., а вже через два роки перше публічне розміщення акцій принесло $ 6,8 млн.

Перші процесори

Всесвітню славу Intel в 1971 році приніс, здавалося б, нічим непримітний замовлення від японської компанії Nippon (зараз називається Busicom) на виробництво дванадцяти спеціалізованих мікросхем для настільного калькулятора. Замість них Intel за власною ініціативою розробила один універсальний мікропроцесор 4004 з тактовою частотою 96,2 кГц, здатністю адресувати до 640 біт оперативної пам'яті і техпроцесом 10 мкм. Зараз чіпи Intel 4004 користуються попитом серед колекціонерів: залежно від року випуску і стану за них просять від сотні до півтисячі доларів.

Легенды Силиконовой долины: история Intel-4

До цих пір ведуться суперечки, хто першим придумав мікропроцесор — компанія Intel або ж Texas Instruments, яка отримала патент в тому ж 1971 році. Але вже через рік Intel випустила перший 8-бітний процесор — 8008, який призначався для калькуляторів, терміналів вводу-виводу і автоматів пляшкового розливу. Частота процесора зросла до 500 кГц, а обсяг підтримуваної ОЗУ — до 16 кбайт. Випускався Intel 8008 протягом наступних одинадцяти років.

У 1975 році Роберт Нойс передав кермо влади компанією Гордону Муру. Незважаючи на випуск успішних мікропроцесорів 4004 і 8008, на початку 1980-х основною діяльністю Intel залишалося виробництво оперативної пам'яті. Але конкурувати з японськими компаніями з кожним роком ставало все складніше — Intel була на межі кризи.

На щастя, в 1981 році світ побачив настільний комп'ютер IBM PC, що будується на новітньому на той момент Intel'овской 16-бітному процесорі 8088. Сам комп'ютер і його численні клони, наприклад від Compaq, завдяки демократичній ціні стали дуже популярними. Необхідність зміни вектора розвитку Intel в бік процесорів більше не викликала сумнівів. З 1981 по 1985 рік компанія випустила аж три нових процесора: 80186, 80286 (або ж просто 286) і 386 з частотою 6, 6-12 і 16-32 МГц відповідно. У 1987 році пост глави компанії був переданий Ендрю Гроуву.

Легенды Силиконовой долины: история Intel-5

Реформи Гроува

Першим важливим рішенням Ендрю Гроува була відмова продавати ліцензію на виробництво 386-процесорів стороннім компаніям. Попередні процесори Intel виробляли Zilog і AMD. Практично повністю зупинивши виробництво оперативної пам'яті, Гроув перепрофілював всі наявні заводи на «штампування» процесорів. Це дозволило власноруч і повною мірою виконувати великі замовлення, наприклад від тодішнього гіганта американського ПК-ринку — компанії Compaq.

Легенды Силиконовой долины: история Intel-6

У 1989 році Intel випустила новий процесор під назвою 486 (19-33 МГц, доданий математичний співпроцесор) і почала працювати над якимось втаємниченим чіпом. У 1991 році Гроув запустив масштабну рекламну кампанію зі слоганом-логотипом «Intel Inside», яка триває донині. А через три роки з'явилася коротенька фірмова мелодія «Intel Inside» (можна почути в кінці цього відео). Бренд Intel став таким же популярним, як бренд Microsoft Windows — тандем отримав назву «Wintel» і на довгі роки став для покупців синонімом швидких і якісних ПК.

Легенды Силиконовой долины: история Intel-7

У 1993 році завіса таємниці спала і світ побачив Intel Pentium — перший процесор з двухконвейерную структурою. Він працював на частоті 66 МГц і вироблявся по 0,8 мкм техпроцесу. Але перша партія Pentium містила помилку в операціях з плаваючою комою. Виявив її і розголосив доктор Томас Найслі, професор математики Лінчберского коледжу. Компанії Intel довелося відкликати і замінити всі браковані чіпи.

Легенды Силиконовой долины: история Intel-8

У 1995 році з'явився Pentium Pro (150-200 МГц, 0,5-0,35 мкм) з кеш-пам'яттю другого рівня, що працює на частоті ядра процесора. А через два роки з'явилися відразу три новинки: Pentium MMX (133-300 МГц, 0,28 мкм) з додатковими інструкціями для прискорення мультимедійних додатків, ноутбучний Pentium MMX (кодове ім'я Tillamook) зі зниженим енергоспоживанням і Pentium II (Deschutes, 233-300 МГц), що увібрав в себе переваги Pro і MMX і зроблений під новий сокет.

Celeron, Xeon, Pentium III і 4, Itanium

У 1997 році пост глави Intel покинув Ендрю Гроув, останній з трьох співзасновників компанії. Але вдало проведені ним реформи вивели компанію в лідери ринку і дозволили швидко нарощувати темпи розвитку.

Так, в 1998 році з'явився перший процесор сімейства Celeron (ядро Covington), позбавлений кеш-пам'яті другого рівня, зате з демократичним цінником і великим розгінним потенціалом. У цьому ж році вийшов серверний процесор Pentium II Xeon із збільшеним в порівнянні зі звичайним Pentium II обсягом і швидкістю кеш-пам'яті.

У 1999 році Intel випустила перший процесор сімейства Pentium III (Katmai, 450-600 МГц, 250 нм), який отримав набір інструкцій SSE, що є відповіддю на представлений трохи раніше AMD 3DNow !.

Легенды Силиконовой долины: история Intel-9

У 2000 році з'явився принципово новий процесор Pentium 4 (Willamette, 180 нм) з гіперконвейерізаціей (архітектура NetBurst), що дозволило істотно підвищити тактову частоту — до 2 ГГц. А через рік оновлений і переведений на 130-нм техпроцес Pentium 4 отримав не тільки перевалило за 3 ГГц частоту, але і підтримку технології Hyper-Threading, що робить з одного фізичного ядра два віртуальних.

Легенды Силиконовой долины: история Intel-10

У 2001 році Intel спільно з Hewlett-Packard створили 64-бітну процессорную архітектуру Itanium. Але з 32-бітними додатками Itanium працювала набагато повільніше, ніж розширення AMD64 для х86-архітектури. Згодом Intel теж розробила 64-бітове розширення для своїх х86-процесорів, а архітектура Itanium так і не стала популярною.

Сімейство Core

На зміну процесорам Pentium 4 в 2006 році прийшло нове сімейство — Core 2 Duo з двома фізичними, а не віртуальними як у попередників, ядрами. А в 2008 році з'явилися чотириядерні Core 2 Quad, які, по суті, складалися з двох кристалів Core 2 Duo. Першим же справжнім однокристальним четирех'ядерніков був AMD Phenom X4.

Легенды Силиконовой долины: история Intel-11

У 2010 році Intel провела ребрендинг сімейств своїх процесорів: на зміну Core 2 Duo і Quad прийшли Core i3, Core i5 і Core i7. Класичні сімейства Celeron і Pentium теж нікуди не поділися і зараз представлені рішеннями початкового рівня. Актуальними на даний момент є процесорні архітектури Intel Haswell і Broadwell, виконані по 22 і 14 нм техпроцесу відповідно.

Легенды Силиконовой долины: история Intel-12

Atom і Core M

У 2006 році Intel продала своє виробництво енергоефективних ARM-процесорів XScale, що застосовувалися в КПК на Windows Mobile, компанії Marvell. Але вже в 2008 році Intel випустила перший по-справжньому енергоефективний х86-процесор — Atom N270 (Diamondville, 1,6 ГГц, 45 нм) з тепловиділенням всього 2,5 Вт Цей процесор і його спадкоємці стали основою недорогих і компактних мобільних ПК — нетбуків.

Легенды Силиконовой долины: история Intel-13

Коли ж на зміну нетбукам прийшли смартфони та планшети, Intel почала адаптувати процесори Atom вже під них. Перші спроби були не особливо вдалими, але Intel трудилася не покладаючи рук. Результат перевершив всі очікування: по енергоефективності новітні Atom Pine Trail нітрохи не поступаються сучасним ARM-чіпів, а по продуктивності процесорних ядер навіть трохи перевершують їх. А зовсім недавно вийшли процесори Intel Core M для планшетів з ще кращим показником продуктивності на ват!

Не тільки процесори

Слава насамперед своїми процесорами, Intel активно займається і іншими розробками. Так, підрозділ Intel Architecture Labs брало безпосередню участь у розробці технологій PCI, PCI Express, USB і Bluetooth. Саме Intel належить концепція ультрабуків, для яких компанія виробляє не тільки процесори, але і модулі бездротового зв'язку і твердотільні накопичувачі.

Легенды Силиконовой долины: история Intel-14

Для серверів і суперкомп'ютерів Intel крім центральних процесорів Xeon виробляє плати-прискорювачі обчислень Xeon Phi, що містять півсотні порівняно простих ядер і власну оперативну пам'ять. За принципом роботи Xeon Phi схожі на серверні «відеокарти» NVIDIA Tesla.

Легенды Силиконовой долины: история Intel-15

Щоб розширити портфоліо своїх товарів і послуг, Intel періодично здійснює гучні придбання, якось компанія Infineon, виробник модулів бездротового зв'язку, і McAfee, розробник антивірусного програмного забезпечення.

Не відчуваючи конкуренції з боку AMD і, вже тим більше, VIA на ринку процесорів для настільних ПК і ноутбуків, компанія Intel намагається закріпитися на ринку мобільних чіпів, де конкуренція в рази сильніше (як мінімум, з боку Qualcomm і MediaTek). Мало-помалу їй це вдається; головне, щоб інвесторам і керівництву вистачило терпіння дочекатися позитивних результатів, а не закрити проект, як було з XScale. Бажаємо успіху!

Жми 5!