Історія Sony Walkman або як починалося портативне аудіо


История Sony Walkman или как начиналось портативное аудио

Бренд Walkman в представлення не потребує, напевно читачі користувалися і відмінно пам'ятають касетні і CD-плеєри Sony Walkman, з якими у багатьох і асоціювалося поняття портативної музики як такої. Свого часу саме плеєри Walkman дали величезний поштовх до розвитку та популяризації портативних плеєрів. Музичні носії постійно розвивалися, після вельми габаритних пластинок і бобін з'явився більш компактний і практичний формат — аудіокасети (або компакт-касети). Їх розмір вже дозволяв задуматися про створення портативних пристроїв для індивідуального прослуховування музики, і Sony стала першою компанією, яка випустила комерційний портативний касетний плеєр.

Касетні плеєри Walkman, або з чого все почалося

История Sony Walkman или как начиналось портативное аудио-2 Sony Walkman TPS-L2

Історія Walkman розпочалася трохи більше 35 років тому, в 1979 році. Розробкою займався інженер Нобутосі Кихара (Nobutoshi Kihara) за дорученням директора і засновника Sony Акіо Моріта (Akio Morita). Першою моделлю стала TPS-L2, яка представляла з себе кілька перероблений диктофон Pressman TCM-600. Він позбувся вбудованого динаміка і функції запису, а вбудований мікрофон задіяли для функції «hotline», яка накладала звук з мікрофону на музику для спілкування під час відтворення музики. Функція не прижилася, її прибрали вже в наступній моделі плеєра. Гніздо для зовнішнього мікрофона переробили на другий вихід для навушників, що дозволило слухати музику удвох. Справедливості заради варто згадати, що TPS-L2 є першим в світі комерційним портативним аудіоплеєром (але не першим з точки зору функціональності і призначення). Винахідником став Андресас Павло (Andresas Pavel) в 1972 році, пристрій називалося Stereobelt і, як зрозуміло з назви, представляло з себе свого роду пояс з необхідною електронікою. Виробників техніки він так і не зміг зацікавити своїм винаходом, але запатентував його в багатьох країнах, що дозволило йому неодноразово судитися з Sony, яка все-таки виплатила чималу суму винахіднику в 2003 році. TPS-L2 не став особливо популярним на початку свого життєвого циклу , але ситуація змінилася з рекламним просуванням і виходом через кілька років в інших країнах. Перший варіант TPS-L2 був зовсім без бренду Walkman, на ньому красувалося слово Stereo (як на фото вище). До виходу на міжнародний ринок з'явилися назви Soundabout, Stowaway і Walkman, яке в підсумку і прижилося.

История Sony Walkman или как начиналось портативное аудио-3 Sony Walkman TPS-L2

Найвдалішим з комерційної точки зору вважається випущений в 1981 році WM-2 (або Walkman II), над яким інженери попрацювали грунтовно. Він став привабливішим і суттєво зменшився в розмірах, що багато в чому вийшло завдяки перекомпонуванню всіх механізмів. Зокрема, весь механізм протягування стрічки переїхав в кришку. Про якість звуку теж не забули: воно стало значно краще. Плеєр розійшовся тиражем понад 2 млн примірників. У тому ж році були випущені бюджетні і не настільки популярні моделі WM-1 і WM-3 (перший — на базі диктофона, другий — здешевлена ​​версія TPS-L2).

История Sony Walkman или как начиналось портативное аудио-4 Sony Walkman WM-2

Касетних плеєрів за свою історію компанія Sony випустила величезну кількість, все згадувати сенсу не має. Можна зупинитися на декількох наболее цікавих моделях. Sony WM-7 був випущений в 1982 році і став першим портативним плеєром, в якому була функція автореверса, провідний пульт ДУ і функція Hold для уникнення випадкових натискань. У плеєрі використовувалося три мотори: два для відтворення в обидві сторони і окремий для перемотування.

История Sony Walkman или как начиналось портативное аудио-5 Sony Walkman WM-7

WM-10 був випущений в 1983 році. Основною його "фішкою" була конструкція, завдяки якій плеєр був по висоті менше аудіокасети (без неї всередині, зрозуміло). Для того щоб її вставити, кришку треба було зрушити. У робочому стані, зрозуміло, пристрій увелічівалосс до звичних розмірів.

История Sony Walkman или как начиналось портативное аудио-6 Sony Walkman WM-10

Компанія продовжувала випускати касетні моделі і після початку випуску плеєрів на компакт-дисках. Sony WM-701 була ювілейною і випущена в 1989 році на честь 10-річчя Walkman. В неї компанія впихнули весь арсенал своїх технологій, плеєр був компактним, з цифровим пультом ДУ, але вже про колишньої популярності мови не йшло.

История Sony Walkman или как начиналось портативное аудио-7 Sony Walkman WM-701

Останньою касетної моделлю Sony стала WM-EX651 в 2010 році. Вона не мала нічого революційного, але стала свого роду кінцем епохи. Пізніше в цьому ж році компанія заявила про припинення випуску своїх касетних Walkman. Всього їх було продано близько 200 млн штук (приблизно половина всіх Walkman).

CD-плеєри Sony Discman (надалі — Walkman)

История Sony Walkman или как начиналось портативное аудио-8 Sony Discman D-50

З портативними CD-плеєрами Sony теж приспіла раніше всіх і випустила в продаж в 1984 році свою першу модель, яка отримала ще один суббренд і називалася Discman D-50 (на деяких ринках D-5). Розробка почалася незабаром після початку масового виробництва компакт-дисків в 1982 році і виходу стаціонарної моделі CDP-101. Основним завданням інженерів було створення портативного програвача дисків, який не буде за розмірами перевищувати чотири коробки для CD стопкою. Бренд Discman використовувався довгий час, але в 90-х роках від нього вирішили відмовитися, і на CD-плеєрах Sony теж почала красуватися напис "Walkman". А ось такий Sony Walkman D-E01 був випущений до 15-річчя CD-плеєрів в 1999 році:

История Sony Walkman или как начиналось портативное аудио-9 Sony Walkman D-E01

CD-плеєри Sony виробляються донині і досягли свого технологічного максимуму: пульти управління з екранами, підтримка різних форматів, як власного ATRAC, так і MP3.

Експерименти Sony

У 1987 році Sony і Philips розробили цифровий формат звукозапису DAT (Digital audio tape), яким планувалося замінити компакт-касети. Формат так і не прижився в силу різних причин, в тому числі і фінансового характеру. Деякий час використовувався в професійній сфері, першим пристроєм став плеєр TCD-D3:

История Sony Walkman или как начиналось портативное аудио-10 Sony Walkman TCD-D3

Другим не особливо вдалим експериментом був формат MiniDisc, що з'явився в 1992 році. Він знову ж створювався в якості заміни касет і конкуренції CD. На MiniDisc можна було записати стільки ж музики, як і на CD, при цьому він мав більш скромні габарити і міг бути перезаписан. Звук кодувався власним алгоритмом компресії аудіоданих ATRAC (Adaptive TRansform Acoustic Coding), який також не прижився, але при цьому довго і наполегливо використовувався компанією навіть після переходу на плеєри з флеш-носіями. Першою моделлю був портативний рекордер MZ-1:

История Sony Walkman или как начиналось портативное аудио-11 Sony Walkman MZ-1

Навіть з появою формату MP3 (і портативних плеєрів) компанія намагалася просувати і удосконалювати свій формат. Заглиблюватися тут сенсу немає, Павло Урусов вже піднімав дану тему в статті "Прокляття першовідкривача. Чому MP3 став популярним, а MiniDisc — ні". Обмежимося лише тим, що останньою моделлю став Sony MZ-RH1, який підтримував диски формату Hi-MD — наступника MD:

История Sony Walkman или как начиналось портативное аудио-12 Sony Walkman MZ-RH1

Про вихід на пенсію формату MiniDisc компанія заявила в 2013 році, тоді ж і припинила продажі плеєрів. "Розхідники" для них будуть проводитися до 2015 року.

Ще однією екзотикою був портативний відеоплеєр Sony GV-8 Video Walkman, випущений в 1989 році. Він програвав касети формату Video 8 і був обладнаний 3-дюймовим кольоровим екраном і ТБ-тюнером. Акумулятора вистачало на 45 хвилин — годину роботи, а важив гаджет 1.1 кг

История Sony Walkman или как начиналось портативное аудио-13 Sony GV-8 Video Walkman

Епоха MP3 та захід популярності плеєрів Walkman

Наприкінці 90-х років, коли набирав популярність формат MP3 і з'являлося все більше плеєрів з його підтримкою, почалося все з корейського MPMan, який був випущений в 1998 році і мав на борту всього 32 МБ пам'яті. Незабаром з'явився варіант Compaq з жорстким диском, а виробники CD-плеєрів почали впроваджувати підтримку формату в свої гаджети. Sony видала з цього приводу так звані Network Walkman. Першим був NW-MS7 з підтримкою карт пам'яті 64 MB MagicGate MemoryStick (знову ж власна розробка, від якої мало хто був у захваті):

История Sony Walkman или как начиналось портативное аудио-14 Sony Walkman NW-MS7

Вони підтримували тільки ATRAC, так тривало довгий час, це відбувалося на тлі зростаючої популярності випущеного в 2001 році iPod, який був прив'язаний до iTunes. З часом Sony від цієї практики відмовилася, але всі наступні моделі вже не могли похвалитися таким успіхом, як свого часу касетні і CD-плеєри Walkman. Конкуренція стала величезною, Sony так і не змогла повернути собі лідируючі позиції, виробники пропонували аналогічну (або більш широку) функціональність за нижчими цінами. У 2004 році був випущений перший Walkman з жорстким диском на 20 ГБ NW-HD1, який не міг за ціною конкурувати з тим же iPod. Пізніше випускалися варіанти і з меншим обсягом.

История Sony Walkman или как начиналось портативное аудио-15 Sony Walkman NW-HD1

У 2005 році був випущений досить популярний і компактний Sony Walkman NW-E505 з вбудованою Flash-пам'яттю і підтримкою MP3, WMA, WAV, ATRAC3 і ATRAC3plus:

История Sony Walkman или как начиналось портативное аудио-16 Sony Walkman NW-E505

Перший сенсорний Walkman з'явився в 2009 році під назвою NW-X1060:

История Sony Walkman или как начиналось портативное аудио-17 Sony Walkman NW-X1060

Далі були пристрої на ОС Android, маса більш простих моделей з флеш-пам'яттю і купа моделей плеєрів-навушників, в тому числі і вологозахищені для занять спортом, як наприклад NWD-W273:

История Sony Walkman или как начиналось портативное аудио-18 Sony Walkman NWD-W273

Бренд Walkman почав активно використовуватися в мобільних телефонах і смартфонах, які Sony позиціонувала як музичні:

История Sony Walkman или как начиналось портативное аудио-19 Sony Ericsson W810i

В останні роки портативні плеєри як клас витісняються смартфонами. Зараз невелика частина користувачів купує окремий плеєр на догоду акумулятору смартфона, просто щоб мати окремий пристрій для музики або заради кращої якості звуку. Для останнього типу користувачів з'явився клас "аудіофільських" плеєрів. У більшості своїй вони призначені тільки для прослуховування музики без стиснень.

Найновіша і топова модель Sony Walkman NW-ZX1 розроблялася з упором на подібну аудиторію: на плеєрі гордо красується напис "High-Resolution Audio", що по суті означає підтримку незжатих форматів   FLAC, ALAC, WAV, AIFF і DSD.

История Sony Walkman или как начиналось портативное аудио-20 Sony Walkman NW-ZX1

Апаратно тут теж все досить непогано: використовується відповідна начинка, металева рамка, задник під шкіру і 128 ГБ вбудованої пам'яті. Управляється це ОС Android 4.1 і коштує чималих грошей: в Україні плеєр ще не продається, а російська ціна становить 27990 руб (близько 10 000 грн), що досить немало. Логіка компанії цілком зрозуміла, проте популярність вельми сумнівна, особливо з урахуванням присутності великої кількості більш дешевих аудіофільських плеєрів.

Ось так пройшли 35 років видатного бренду Walkman, який породив величезний ринок пристроїв. Незважаючи на те, що Sony вже давно не є лідером даного ринку, пристрої Walkman і раніше випускаються, і яких-небудь предпосилая до припинення їхнього існування поки немає.

Жми 5!